Один человек, глубоко скорбя, решил остановить все часы в доме в час смерти своей жены и никогда больше не заводить их. Со смертью любимой женщины время остановилось для него. Библия говорит нам, что именно Бог наполняет содержанием время. Все времена и сроки находятся в Его руках (см. Деяния 1:7). И однажды стрелки Божьих часов подойдут к такому часу, когда «времени уже не будет» (Откровение 10:6).

1. Наступает время Пришествия Христа
В Божьем замысле спасения мира предопределены все основные события жизни человека и время их исполнения.
Так, например, Иисус родился в Вифлееме именно в то время, которое было предопределено Божественным календарем. Мы читаем о Нем: «Но когда пришла полнота времени, Бог послал Сына Своего (Единородного)...» (Галатам 4:4).
Точно так же и служение Свое он начал в урочное время. Наш Спаситель начал Свою проповедь словами: «...исполнилось время и приблизилось царствие Божие: покайтесь и веруйте в Евангелие» (Марка 1:15).
И крестные муки, выражавшие кульминацию Его спасительной миссии, Он тоже претерпел в определенное Богом для Него время.
«Ибо Христос, когда мы еще были немощны, в определенное время умер за нечестивых» (Римлянам 5:6).
После Своей смерти Иисус воскрес и вознесся на небеса. В те мгновения, когда ученики были свидетелями Его возвращения на небо, им явились ангелы, сказавшие, что Христос придет в этот мир во второй раз (см. Деяния 1:9-11). Именно с этого времени христиане ожидают возвращения своего Спасителя.
Бог определил время Второго пришествия Христа:
«... и да пошлет Он предназначенного вам Иисуса Христа, Которого небо должно было принять до совершения всего, что говорил Бог устами всех святых Своих пророков от века» (Деяния 3:20-21). Богу известно точное время этого, вплоть до дня и часа: «О дне же том или часе никто не знает, ни ангелы небесные, ни Сын, но только Отец» (Марка 13:32).
Мы не знаем, какой день и час Бог определил для этого чудесного события, Пришествия Христа, но наш Отец не оставил нас в состоянии неведения и неопределенности, так как нам дано знать, в какое время мы живем. Библия предупреждает нас, что мир приближается к своему концу.
По определенным приметам мы легко догадываемся о приходе весны. Точно так же мы можем узнать, что и Пришествие Христа «при дверях», если будем внимательны и увидим исполнение библейских пророчеств. Они предшествуют возвращению нашего Спасителя. Сам Он так сказал об этом: «От смоковницы возьмите подобие: когда ветви ее становятся уже мягки и пускают листья, то знаете, что близко лето; так, когда вы увидите все сие, знайте, что близко, при дверях» (Матфея 24:32-33).
Какие же из знамений уже очевидны для нас?

2. Нынешнее состояние рода человеческого указывает на скорое Пришествие Христа
Во-первых, Библия говорит нам, что время перед Пришествием Христа будет чрезвычайно сложным, исполненным многих тревог, бедствий и опасностей. Эта эпоха будет отмечена крайним эгоизмом, материализмом и полным падением нравов.
«Знай же, что в последние дни наступят времена тяжкие. Ибо люди будут самолюбивы, сребролюбивы, горды, надменны, злоречивы, родителям непокорны, неблагодарны, нечестивы, недружелюбны, непримирительны, клеветники, невоздержаны, жестоки, нелюбящие добра, предатели, наглы, напыщенны, более сластолюбивы, чем боголюбивы, имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся» (2 Тимофею 3:1-5).
Здесь дано точное описание нашего сегодняшнего мира! Постоянное стремление общества к безграничной свободе действий привело к угрожающим последствиям. К чему бы мы не обратились, везде видим печальное исполнение предсказаний Павла.
«Самолюбивы». Современный человек представляет собой то, о чем сказано в Новом Завете: «Ибо люди будут самолюбивы...». «Я хочу», - вот девиз современного человека. И он нисколько не соизмеряет свое «хочу» с интересами окружающих. Эгоизм владеет ныне людьми.
«Сребролюбивы». Безудержное стремление жить лучше, чем сосед, привело к настоящей гонке за все большим и большим количеством вещей. Человек становится их покорным рабом.
«Родителям непокорны, недружелюбны». 3а последние годы молодежь полностью оторвалась от влияния и опеки родительского дома, идеалы и устремления их родителей стали им чужды. По статистическим данным ежегодно из дома убегают тысячи подростков. На поиски «свободной жизни» устремляется молодежь из различных социальных групп. Все это приводит к нарушению естественных отношений между людьми. Люди могут наблюдать, как на улице избивают человека, но никто не попытается спасти несчастного. Свое безучастное отношение люди объясняют нежеланием вмешиваться в чужие дела.
«Непримирительны». Сейчас каждый из четырех браков заканчивается разводом. Эта цифра имеет тенденцию к возрастанию. В некоторых регионах количество разводов достигло 70 на 100 заключенных браков. Некоторые социологи считают это дурным предзнаменованием для общества. Один из ученых заявил: «Никакое общество не способно выжить, если разрушаются семьи». Другие социологи проводят параллель с древнеримским обществом накануне падения империи, когда семейная жизнь также переживала глубокий кризис. То же самое мы можем наблюдать и сегодня.
«Жестоки, не любящие добра». Во всем мире неуклонно растет преступность. Мало кто из нас осмелится выйти поздно вечером на улицу, да и днем в отдельных городских районах появляться довольно опасно. Мы ставим сверхпрочные замки, навешиваем цепи и щеколды, чтобы спастись от грабителей.
Не нужно особых подсчетов, чтобы понять, как преступность возрастает с каждым днем. Возьмите любую газету, послушайте любой выпуск новостей, и вас захлестнет поток сообщений о бессмысленных жестоких преступлениях. В Библии сказано: «Злые же люди... будут преуспевать во зле...» (2 Тимофею 3:13). Последние дни, согласно Библии, будут отмечены беззакониями, возрастающими день ото дня. Власти бессильны справиться с растущей волной преступности. Есть только одно спасительное средство — Пришествие Иисуса Христа.
«Имеющие вид благочестия, силы же его отрекшиеся». Сейчас мы видим, что подавляющее число ревностных прихожан мало отличаются от своих неверующих соседей. Они точно так же одеваются, так же едят, пьют и курят. И верующие и неверующие обращаются к тем же сомнительным удовольствиям. Такую картину можно наблюдать по всему миру. Господь предупреждал нас, что именно так все и будет. За внешним благочестием редко можно увидеть истинное благочестие. Нет никаких сомнений в том, что наш мир полностью соответствует тому состоянию общества, которое, по Библии, предшествует Пришествию Христа.
Давайте обратимся к предсказаниям Христа. Он говорил об особых признаках, которые должны уверить нас в Его скором Пришествии.

3. Предзнаменования скорого Пришествия Христа, предсказанные Им Самим
Незадолго до того дня, когда Иисус был распят, к Нему пришли ученики с вопросом: «... скажи нам, ... какой признак Твоего пришествия и кончины века?» (Матфея 24:3).
Христос указал им на особые признаки, которые должны обнаружиться в земной жизни. Речь идет о состоянии природы, политики, общества, религии.

а) мир природы
Иисус предсказал, что о Его Пришествии возвестят неисчислимые природные бедствия. «... И будут глады, моры и землетрясения по местам» (Матфея 24:7); «... а на земле уныние народов и недоумение: и море восшумит и возмутится» (Луки 21:25).
За последние годы мы стали свидетелями страшных землетрясений, разрушительных стихий, голода. В Армении и Иране от землетрясений погибли тысячи людей. Африка страдает от голода. Катастрофой века назвали циклон, пронесшийся над Пакистаном в 1970 г. Разрушительная стихия собрала страшный урожай - миллионы человеческих жизней.
Многие природные бедствия возвещают нам о скором Пришествии Христа. Подсчитав только те землетрясения, которые привели к человеческим жертвам и нанесли материальный урон, Британская Ассоциация развития наук сообщила цифры, показывающие, что каждое столетие нашей эры отмечается устойчивым возрастанием количества разрушительных землетрясений. Если в первом веке их было отмечено всего 15, то в девятнадцатом - уже 2119! Разве не подтверждают эти данные пророчества Иисуса?
Иисус описывает и другие признаки:
«И вдруг, после скорби дней тех, солнце померкнет, и луна не даст света своего, и звезды спадут с неба, и силы небесные поколеблются» (Матфея 24:29).
Исполнилось ли это пророчество Господа? 19 мая 1780 г. солнце, действительно, померкло. 19 мая 1780 г. мрак неожиданно воцарился над Северной Америкой. Это продолжалось около 14 часов. Темнота была настолько густой, что люди не могли читать, определять время по часам, принимать пищу и заниматься без свечей обычными делами. Птицы в страхе жались друг к другу. На небольшом расстоянии нельзя было различить ни одного предмета. Все выглядело так, как будто наступила глубокая ночь.
Причины этого явления неизвестны. Очевидно одно: это не было обычным затмением. Люди, очутившиеся днем в ночной тьме, ожидали восхода луны. И хотя было время полнолуния, люди так и не увидели лунного сияния. Только в два часа ночи они заметили туманное кроваво-красное свечение, в точности предсказанное в Книге Пророка Иоиля (2:31).
Пятьдесят лет спустя, 13 ноября 1833 г., звезды «спали с неба», как и предсказывал Иисус. Наблюдаемый тогда метеоритный дождь и по сегодняшний день считается одним из наиболее грандиозных, описанных когда-либо.
На огромной территории люди могли наблюдать удивительное явление: все небо было «прошито» метеоритами, оставлявшими за собой светящиеся дорожки. Только наступивший день смог погасить этот поразительный фейерверк. Более четырех часов население западного полушария наблюдало миллионы «спадающих на землю звезд». Свет падающих на землю метеоритов был настолько ярок, что можно было читать газету. Ничего подобного мир до этого не видел.
Разве Иисус не предсказывал эти события и сроки их исполнения? Заметьте, что такие признаки должны были появиться «после скорби дней тех» (Матфея 24:29). Каких дней? В этой же главе в предыдущих стихах Христос говорит о тех гонениях, которые обрушатся на Его последователей. Он ссылался на пророка Даниила, который предсказал гонения истинных христиан. Пророчество это сбылось, когда в средневековье миллионы людей пошли на смерть, не желая поступиться верой. К середине XVIII века гонения прекратились, и представьте, что, согласно пророчествам, сразу после «скорби дней тех» в небесах появились знаки, предсказанные Христом, о которых шла речь выше. Как мы видим, часы нашего Бога идут безошибочно!

б) политическое состояние общества
«Признаком Моего скорого пришествия,- сказал Иисус, - будут войны, которые охватят весь мир».
«Также услышите о войнах и о военных слухах... Ибо восстанет народ на народ, и царство на царство...» (Матфея 24:6-7).
В нашем веке мир расшатан постоянными столкновениями межгосударственных амбиций. Никогда до этого человечество не знало мировых войн, теперь же почти каждому народу пришлось участвовать в сражениях, выступая на той или другой стороне.
По окончании Второй мировой войны мир вступил в новую эпоху - атомную. Отныне над всей планетой нависает угроза ядерного уничтожения. Мы живем с постоянным сознанием того, что нажатием кнопки наш мир в любую минуту может превратиться в дымящуюся груду развалин. Библия говорит нам, что Господь придет «погубить губивших землю»(0ткровение 11:18). В последние годы опасность гибели земли стала особенно ощутимой.
Мир стал свидетелем военных конфликтов в Корее, Вьетнаме, Африке, на Среднем и Ближнем Востоке. Невиданные до сих пор террористические злодеяния держат людей в постоянном страхе. Горьким свидетельством этого являются разрушения двух огромных небоскребов в Нью-Йорке 11 сентября 2001г., когда даже такая сверхдержава как Америка оказалась легко уязвимой. Политический горизонт чаще всего бывает затянут облаками, и государственные деятели всех стран с постоянной тревогой всматриваются в него, пытаясь определить, откуда придет очередная туча. Доныне главной опасностью для человека остается угроза ядерного уничтожения, главной надеждой - мир. Библия дает точную картину последних дней. Иисус говорит: «И будут... на земле уныние народов и недоумение ... Люди будут издыхать от страха и ожидания бедствий, грядущих на вселенную...» (Луки 21:25-26).
Перед Пришествием Христа люди будут еще пытаться найти пути мирного сосуществования. Но мы с сожалением видим, что попытки в свое время Лиги Наций, а теперь Организации Объединенных Наций обеспечить мир во всем мире оказываются безуспешными. И в Библии читаем: «Врачуют раны народа Моего легкомысленного, говоря: «мир! мир!», а мира нет» (Иеремии 6:14). «Ибо, когда будут говорить: «мир и безопасность», тогда внезапно постигнет их пагуба...» (1 Фессалоникийцам 5:3).
Мир стал заботой не только государственных деятелей. Слово «мир» ныне пароль молодого поколения. Его мы читаем на автомобилях, одежде, на зданиях - везде, где только можно. Мы оказались в странной ситуации: человек постоянно мечтает о мире, а живет в обществе, полном насилия и непрекращающихся войн. Библия предсказала такое состояние человеческого рода, указав, что вечный мир будет принесен на землю только Пришествием Христа. Таким образом, политическое развитие мира подошло к той крайней точке, когда для него остается единственный выход и надежда: скорое Пришествие Христа.

в) состояние общества
Иисус говорил Своим ученикам, что в последние дни умножатся беззакония. Отношения между людьми, в большинстве своем, будут определяться греховными побуждениями. Вряд ли можно назвать точное количество наркоманов. Значительную часть их составляют подростки. Лекарственные препараты, марихуана, ЛСД проникли в семьи и школы, породив множество проблем, невероятно повысив уровень преступности. Иисус сравнивает уровень нравственного падения жителей Содома с состоянием сегодняшнего мира: «Так же, как было во дни Лота..., Так будет и в тот день, когда Сын Человеческий явится» (Луки 17:28,30).
Содом стал синонимом нравственного распада, особенно в сфере удовольствий и чувственных наслаждений. Сегодня мы видим, что порнография стала привычным явлением. Мы уже не удивляемся, видя соответствующие картинки на киосках, на экранах телевизоров. Нам кажется нормальным обилие секса в рекламах. Секс воспринимается как товар, который можно хорошо сбыть через фильмы в видеосалонах. Могут ли сравниться с нами Содом и Гоморра в своей половой вседозволенности и распущенности? В моральной деградации мы оставили их далеко позади, теперь в этом нет никаких сомнений.
Единственное, что может спасти нас от дальнейшего падения, - это возвращение Христа на нашу землю. Помощь бедным, улучшение жизненных условий обитателей трущоб, повышение уровня благосостояния, действительно, могут принести некоторое облегчение. Но, к сожалению, забывается первопричина такого бедственного состояния общества - грех. Грех побуждает целые расы и народы ненавидеть и уничтожать друг друга. Грех является причиной болезней, нищеты и нравственного упадка. Но, поскольку большинство людей, как говорит нам Библия, так никогда и не примет Христа, единственным выходом из положения является Приход Иисуса и уничтожение Им греха. Состояние нашего общества указывает, что Второе пришествие недалеко. Библейские пророчества исполняются.

г) религиозный мир
Слово Божье говорит нам, что в последние дни повсеместно будет заметен массовый отход от библейских истин. Сохраняя неизменной свою форму, религия во многом утратит свое духовное содержание. Апостол Павел, говоря первым христианам о Пришествии Иисуса, пророчествовал:
«Да не обольстит вас никто никак: ибо день тот не придет, доколе не придет прежде отступление» (2 Фессалоникийцам 2:3).
На протяжении столетий христианство отражало нападки со стороны мира. Но сегодня оно, к сожалению, разрушается изнутри. В наши дни среди служителей Церкви есть такие, которые считают Книгу Бытия сборником мифов и легенд. Есть и такие, которые критикуют основополагающие догмы христианства, заявляя, что Иисус был просто человеком. Они отвергают непорочное зачатие, подвергают сомнению воскресение Христа из мертвых.
«Дух же ясно говорит, что в последние времена отступят некоторые от веры, внимая духам обольстителям и учениям бесовским» (1 Тимофею 4:1). Библия указывает, что христиане не захотят более слушать слова истины:
«Ибо будет время, когда здравого учения принимать не будут, но по своим прихотям будут избирать себе учителей, которые льстили бы слуху; И от истины отвратят слух и обратятся к басням» (2 Тимофею 4:3-4).
Со многих кафедр звучат слова не о буквальном Втором пришествии Иисуса, а о Его духовном явлении каждому верующему. Человеческие понятия заменили библейские истины. Вполне оправданным кажется тогда вопрос, заданный Господом: «Но Сын Человеческий пришед найдет ли веру на земле?» (Луки 18:8).
Иисус указал и на другой признак Своего скорого Пришествия:
«И проповедано будет сие Евангелие Царствия по всей вселенной, во свидетельство всем народам; и тогда придет конец» (Матфея 24:14). Перед пришествием Иисуса весь мир получит благословенную возможность услышать Евангелие спасения. Весть о Его скором Пришествии будет донесена до каждого человека. Разве сегодня мы не являемся свидетелями этого? Технические средства способствуют быстрейшему распространению Благой вести, и теперь нет такого уголка мира, которого бы она не достигла. В наши дни люди моментально узнают о только что происшедшем событии. С помощью спутников мы видим, что происходит в другом полушарии, на Луне или в глубинах космоса. До недавнего времени трудно было себе представить, что слова Евангелия могут одновременно быть донесены до каждого из живущих на земле. Современная аппаратура позволяет сделать так, что речь одного человека может одновременно звучать на многих языках. Это дает возможность обратиться к сердцу каждого человека. Бурный рост знаний, согласно библейскому пророчеству, будет наблюдаться в последние времена. Господь сказал Даниилу: «...и умножится ведение» (Даниил 12:4). Все мы, живущие сегодня, видим, как воочию исполняются эти пророчества. Жизнь людей, которым теперь около восьмидесяти, начиналась в эпоху лошадиной тягловой силы, а заканчивается в эру космических исследований!
Еще 150 лет назад жизнь человека была схожа с образом жизни людей в библейские времена. Лошадь была самым быстрым средством передвижения. Автомобилю предстояло появиться только через 50 лет, и еще более долгий срок отделял человека от появления самолета. Не было фотографии, радио и телевидения. Неизвестны были телефон и телеграф. Незнакомы были холодильники, кондиционеры. Не применялась анестезия при операциях. Сегодня мы без особого волнения наблюдаем за человеком, отправляющимся в космос. Мы ожидаем его благополучного возвращения в определенное время, как если бы речь шла о поезде, отправляющемся до ближайшего города.
За последние 75 лет знания увеличились во много раз больше, чем за все предыдущие века. Девяносто процентов всех ученых, живших когда-либо на нашей земле, живут сегодня. Божественный замысел относительно такого роста знаний заключается в том, чтобы донести Евангелие каждому человеку, живущему на Земле. И весть о спасении кровью Христовой и о Его скором Пришествии ныне проповедуется в 192 странах, что составляет 98% населения Земли. Евангелие все больше открывается миру. Близко то время, когда благовествование будет завершено, «и тогда придет конец».

4. Можем ли мы быть уверены
Можем ли мы быть уверены в том, что живем в последние дни мира? Библия отвечает и на этот вопрос.
«Прежде всего знайте, что в последние дни явятся наглые ругатели, поступающие по собственным своим похотям и говорящие: «где обетование пришествия Его? ибо с тех пор, как стали умирать отцы, от начала творения, все остается так же» (2 Петра 3:3-4). Но сегодня мы не можем сказать, что все в мире «остается так же». Никогда раньше человек не обладал такой страшной возможностью уничтожить мир. Никогда ранее химические отбросы производства не представляли такой угрозы для жизни. Никогда ранее человек не наблюдал такого полного осуществления библейских пророчеств. Иисус остается единственной надеждой нашего мира.
Стрелки божественного циферблата указывают, что до назначенного срока осталось совсем немного.
«Ибо Он назначил день, в который будет праведно судить вселенную, посредством предопределенного Им Мужа...» (Деяния 17:31). Мы непоколебимо верим во Второе пришествие Христа. Сроки, определенные Господом, непременно исполнятся.
Сегодня, даже когда путешествуем с помощью современных реактивных самолетов, мы не всегда добираемся до пункта назначения в срок, но это людские мерки, а сроки, установленные Богом, точны. Пришествие Иисуса близится, и свершится оно в определенное Им время. Темнота, в которую зло погрузило мир, не может остановить Спасителя. Наше пребывание с Ним в вечной жизни также не вызывает у нас сомнения, потому что Господь обещал нам это.
Готов ли ты стать одним из тех, кто пребывает в радостном ожидании Пришествия Иисуса? Ведь Христос обещает тебе жизнь вечную.
Готов ли ты посвятить Ему свою сегодняшнюю жизнь?